Hielo panqueque

El hielo panqueque, que es el lirio de las regiones polares, consiste en láminas redondeadas de agua recién congelada

Hielo panqueque

¿Qué es el hielo panqueque?

El hielo panqueque es un término utilizado para describir formaciones de hielo generalmente circulares que van desde los 30 cm hasta los tres metros de ancho y hasta 10 cm de grosor. El hielo panqueque suele estar agrupado, y los bordes de los trozos de hielo en forma de panqueque suelen ser elevados debido a la frecuente colisión con otros hielos. La acumulación de aguanieve y hielo frazil, que es un conjunto de cristales de hielo que toman forma en el agua en movimiento, también contribuye a los bordes elevados del hielo panqueque.

Producción de hielo panqueque

El hielo panqueque se forma comúnmente entre el hielo graso, que es una fina capa de hielo que se acumula en la superficie del agua agitada (como los mares hinchados) y a menudo incluye el hielo frazil y el aguanieve. Cuando las cortezas de hielo flotante del hielo graso se rompen, el hielo panqueque se forma a partir de los trozos.

Las aguas más turbulentas pueden transformar el hielo panqueque en cuerpos de hielo más grandes a través de un fenómeno llamado "rafting", que se produce cuando los trozos de hielo son empujados unos sobre otros, llegando a congelarse juntos en láminas sólidas. Estas láminas se convierten en témpanos de hielo, y a partir de esa etapa pueden consolidarse en cubiertas de hielo aún más grandes.

El creciente hielo pancake del Ártico

Se dice que el hielo panqueque está aumentando en el Ártico, y algunos investigadores especulan que el cambio climático podría ser un factor contribuyente. Incluso se ha afirmado que la acumulación de hielo panqueque podría estar acelerando el aumento de la temperatura.

Debido a que la mayor parte del hielo marino del Ártico ha ido disminuyendo, más agua superficial ha quedado expuesta al viento. La generación de olas a partir de este viento ha provocado la agitación en la que suele producirse el hielo panqueque. Además, la forma redondeada del hielo panqueque deja más agua expuesta a la radiación solar que, de otro modo, se habría reflejado en el hielo marino.

Hielo panqueque en manada y otras formaciones

Lejos de ser un fenómeno aislado, el hielo panqueque se da entre una gran variedad de formaciones y comportamientos de hielo. El hielo panqueque se conoce como “hielo nuevo,” que designa a cualquier hielo de reciente formación que aún no ha adquirido una forma sólida. El hielo frazil, formado por espículas y placas, también pertenece a este grupo.

El aguanieve, que es nieve saturada de agua, también se califica como hielo nuevo. También existe la shuga (grumos de hielo de pocos centímetros de diámetro y de textura esponjosa) y el hielo graso (una acumulación de hielo frazil en una capa soporífera parecida a una mancha de aceite que se forma en la superficie del agua enfriada rápidamente).

El hielo panqueque es sólo una de las etapas de estas evoluciones, que van desde el hielo nuevo hasta las nilas (costras de hielo más resistentes), pasando por el hielo joven (entre las nilas y el hielo de primer año), y así sucesivamente. El estudio del hielo no sólo es fascinante por su multiplicidad, sino que también indica mucho sobre las condiciones climatológicas polares.

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