Zorro ártico

Pequeños pero robustos, estos miembros de la familia de los cánidos salvaje canadienses pueden soportar algunas de las temperaturas más frías de la Tierra

Zorro ártico

Nombre: Zorro ártico, (también zorro blanco, zorro de las nieves o zorro polar) (Vulpes lagopus)

Largo: 75 a 100 cm

Peso: 2 a 5 kg

Distribución: Ártico

Estado de Conservación: Preocupación menor

Dieta: pequeños animales, carroña, peces, aves, bayas, algas, insectos, huevos y pequeños invertebrados.

Apariencia: Los zorros árticos son blancos en invierno y durante el verano suelen tener el lomo gris-marrón, los costados amarillentos y el vientre marrón con manchas blancas. Alrededor del 3% de los zorros árticos son de color carbón durante todo el año y se les conoce como "zorros azules", aunque en Svalbard puede llegar al 10%. Este tipo era especialmente valioso para los tramperos históricos.

¿Cómo cazan los zorros?

Los zorros árticos se alimentan de casi todo lo que pueden comer. Durante el verano, los lemmings suelen ser la parte principal de su dieta, pero los zorros árticos también van a por pájaros, huevos e incluso crías de foca.

El hecho de que el pelaje de los zorros árticos cambie de color durante todo el año significa que siempre están camuflados y son capaces de acercarse sigilosamente a sus presas. Con sus anchas (pero cortas) orejas, los zorros árticos pueden oír a sus presas en movimiento incluso bajo la nieve.

Una vez que han localizado su próxima comida, los zorros árticos se abalanzan directamente en el aire, y luego justo encima de su presa. En otoño, los zorros árticos se esfuerzan por acumular grasa corporal, aumentando su peso hasta un 50%.

Durante el invierno, cuando la comida se vuelve mucho más escasa, los zorros árticos suelen seguir a los osos polares, rebuscando lo que pueden de sus sobras.

¿Los zorros árticos socializan?

Los zorros árticos suelen ser criaturas solitarias hasta que se aparean, lo que significa que su territorio tiene menos bocas que alimentar en invierno.

¿Qué tan rápido se pueden mover los zorros árticos?

Los zorros árticos pueden desplazarse rápidamente cuando lo desean, realizando breves carreras de hasta 50 km/h.

¿Cómo son los rituales de apareamiento del zorro ártico?

La temporada de cría del zorro ártico va de febrero a abril, cuando se aparea en parejas monógamas. Las parejas excavan nuevas madrigueras o se instalan en las ya existentes. 

Estas guaridas suelen contener una larga red de túneles que cubren hasta 1.000 metros cuadrados (3.280 pies cuadrados). La gestación del zorro ártico dura unos 52 días, tras los cuales nacen camadas de 5 a 10 crías, llamadas "kits". 

Tanto la madre como el padre ayudan a criar a las crías. Los cachorros salen por primera vez de sus madrigueras un mes después de nacer y son destetados de la leche materna tras cuatro o cinco semanas más.

¿Cuánto viven los zorros árticos?

Los zorros árticos suelen vivir de tres a seis años en la naturaleza, aunque una vez se registró un individuo de 16 años en Longyearbyen. La mortalidad en su primer año puede llegar al 75%.

¿Cuántos zorros árticos hay en la actualidad?

No existe una estimación sólida de la población de zorros árticos, aunque se cree que son cientos de miles. Su población fluctúa en función de la disponibilidad de fuentes de alimento, especialmente la población de lemming. 

¿Tienen los zorros árticos algún depredador?

Los lobos grises eran tradicionalmente el mayor depredador de los zorros árticos, pero debido al calentamiento global, los territorios de los zorros árticos y los zorros rojos se están solapando, lo que supone una nueva y creciente amenaza para los zorros árticos. 

Los zorros árticos también eran cazados por los cazadores de pieles debido a su lujoso y cálido pelaje.

Siete datos fascinantes sobre zorros árticos

  • Los zorros árticos tienen una de las pieles de mamíferos más cálidas del mundo.
  • Sus patas son cortas y rechonchas, por lo que se mantienen a poca altura del suelo y fuera de los fríos vientos árticos.
  • Los zorros árticos tienen narices, ojos y orejas pequeñas como precaución adicional contra el frío.
  • Tienen pelo en la parte inferior de los pies, lo que les impide resbalar en el hielo.
  • Los zorros árticos están tan bien adaptados al frío que pueden soportar temperaturas de hasta -50 °C (-58 °F) antes de que su metabolismo se ponga en marcha para calentar su cuerpo.
  • Es el miembro más pequeño de la familia de los cánidos que se encuentra en los naturaleza de Canadá.
  • Las madrigueras de los zorros árticos pueden tener docenas de entrantes y a veces albergan generaciones de zorros.

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