Región: Ártico

Destinos: Svalbard, Franz Josef Land

Nombre: mérgulo atlántico, alca pequeña, paloma de mar (Alle alle)

Largo: 20 centímetros.

Peso: 140 a 190 gramos.

Distribución: islas del alto Ártico.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: crustáceos, pequeños invertebrados, peces.

Apariencia: negro con vientre blanco, pequeño arco blanco sobre los ojos.

¿Cómo se alimentan los mérgulos atlánticos?

Los mérgulos atlánticos son excelentes buceadores, propulsándose con sus alas (en vez de con sus patas). Los mérgulos atlánticos pueden bucear hasta 30m de profundidad para obtener su presa y luego zigzagueando de regreso a la superficie para capturar los peces desde abajo.

Los mérgulos atlánticos, ¿son sociables?

Los mérgulos atlánticos suelen forrajear en bandadas. También forman colonias durante la reproducción.

¿Qué tan rápido vuelan los mérgulos atlánticos?

Los mérgulos atlánticos son extremadamente veloces, alcanzando velocidades de hasta 70km/h. De todas formas suelen volar en línea recta de modo que no son particularmente buenos para costear o girar.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los mérgulos atlánticos?

La temporada reproductiva del mérgulo atlántico depende de en qué parte del mundo se encuentren aunque suelen regresar a sus sitios reproductivos en algún momento del mes de Abril. Alcanzan la madurez sexual a los 3 años de edad y reproducen hasta los 8 años.

Los mérgulos atlánticos pasan su vida en el mar hasta el inicio de la temporada reproductiva, momento en el cual se unen a grandes colonias en los lados de acantilados, anidando en grietas, rajaduras o debajo de las rocas. La competencia por los mejores sitios de anidamiento puede ser bastante feroz, con el ave dominante empujando a los contendientes al aire.

El nido en sí está construido con piedras. La hembra usualmente pone sólo 1 huevo. La incubación dura aproximadamente 1 mes durante el cual ambos padres se turnan para mantener el huevo calentito. Una vez que eclosiona, los padres alimentan al pichón durante un mes más, momento en el cual empluma y es capaz de valerse por sí solo en el mar.

¿Cuánto viven los mérgulos atlánticos?

Los mérgulos atlánticos pueden vivir hasta 25 años en estado salvaje.

¿Cuántos mérgulos atlánticos hay en la actualidad?

Hay aproximadamente 30 millones de individuos en el mundo.

¿Los mérgulos atlánticos tienen predadores naturales?

Los mérgulos atlánticos son predados por zorros árticos y gaviotas hiperbóreas. Los osos polares comen sus huevos cuando los encuentran.

7 adorables datos sobre los mérgulos atlánticos

1. El gran número de mérgulos atlánticos puede tener un gran impacto en las áreas linderas a sus colonias ya que estas aves transportan nutrientes de origen marino hacia la tierra donde los depositan en forma de guano.

2. Los pichones de mérgulo atlántico crecen más rápido que los de cualquier otra especie de mérgulo.

3. Los mérgulos atlántico son el ave más numerosa de Svalbard.

4. Las colonias de mérgulo atlántico son las más extensas entre las especies de mérgulos, algunas de ellas estimadas en millones.

5. Los mérgulos atlánticos son el único miembro de las especies de alcas que tienen una bolsa especializada en su garganta que utilizan para llevarle comida a los pichones.

6. A pesar de que las alcas se asemejan a los pingüinos, no están emparentados. Una de las principales diferencias es que todas las especies existentes de alcas pueden volar, si bien tienen que batir sus cortas y regordetas alas a velocidades extremadamente altas para poder mantenerse en el aire.

7. Hay dos subespecies de mérgulo atlántico. Los sitios reproductivos del Alle alle polaris  se encuentran en la Tierra de Francisco José, mientras que Alle alle alle reproduce en Islandia, Groenlandia, Spitsbergen y Novaya Zemlya.

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